La vida después del huracán María. Observando a Mercurio por primera vez.

Esta es la primera vez que escribo desde hace un tiempo. Después del huracán María, no había podido utilizar mis equipos prácticamente, en parte debido a que la tormenta hizo volar el techo de mi observatorio, a pesar de estar amarrado. Al sol de hoy, todavía permanece en el mismo lugar donde cayó, dada la complejidad de cómo sacarlo de ese lugar. No obstante, está en buenas condiciones estructurales, por lo que espero que el costo de repararlo no sea excesivo.

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Astrofotografía Planetaria – compilación

Astrofotografía Planetaria 2015. Crédito: Gustavo Sánchez / Captando el Cosmos

Les comparto brevemente una compilación de algunas de mis imágenes tomadas en lo que va de año. Para todas utilicé mi cámara ZWO ASI174MM, mis telescopios Schmidt Cassegrain de 8″ y refractor ED de 2.8″. En la imagen aparecen el sol arriba a la izquierda, Júpiter arriba a la derecha, Venus debajo de Júpiter, Saturno con sus anillos, y la Luna en la parte inferior de la imagen. Todas fueron tomadas desde Isabela, Puerto Rico.

Astrofotografía Planetaria 2015. Crédito: Gustavo Sánchez / Captando el Cosmos
Astrofotografía Planetaria 2015. Crédito: Gustavo Sánchez / Captando el Cosmos

Observando manchas solares para comprobar la rotación del sol sobre su eje

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

El sol, al igual de otros objetos del sistema solar, gira sobre su eje. En el caso del sol, es de 26.24 días, que es el tiempo que toma un objeto fijo en la superficie del sol a dar una vuelta y volver al mismo punto según el punto de vista de la Tierra. Esto se conoce como el tiempo de rotación sinódico, y toma en cuenta el hecho de que la Tierra va avanzando en su órbita alrededor del Sol y «mueve» el punto de vista.

Este fenómeno se puede apreciar observando el movimiento de manchas solares a lo largo de varios días. En la imagen de abajo, el grupo de manchas solares AR2367 fue observado 3 veces en un período de 6 días (del 13 de junio al 18 de junio). Al comparar las imágenes, vemos cómo AR2367 se va trasladando a de izquierda a derecha sobre la superficie solar. Este movimiento de izquierda a derecha es el normal para los observadores en el hemisferio norte; en el hemisferio sur, dicho movimiento es de derecha a izquierda.

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Sin embargo, como el Sol no es sólido, sino una esfera de gas y plasma, la velocidad de rotación del sol no es constante, sino que depende de la latitud. Por ejemplo, la velocidad de rotación en los polos es de unos 36 días. Más aún, en su interior las velocidades de rotación también varían según su profundidad. Este movimiento diferencial de las diferentes capas del sol, en conjunto con la corrientes de convección que expulsan el plasma de su interior hacia la superficie, parecen ser la causa principal de los ciclos de manchas solares de cada 11 años.

Las tomas utilizadas para este pequeño estudio están disponibles aquí.

Actividad solar 3/15/2014

Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.

La superficie del sol se mantiene bastante activa, con varias manchas solares observadas en varios puntos de la cara que es visible hacia nosotros. De acuerdo a Space Weather, la velocidad del viento solar está en unos 398.4 km/sec. Se han detectado varias llamaradas saliendo de las regiones activas 2002 y 2003 (ver más abajo). Sin embargo, no se han detectado eyecciones de masa coronal dirigidas (CMEs) hacia la Tierra.

Superficie del sol en luz blanca. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Superficie del sol en luz blanca. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Para esta foto utilicé mi equipo de siempre, el Maksutov C90 pero con un filtro solar de luz blanca. Tomé 5 imágenes del disco completo con mi Canon EOS Rebel T2i, las cuales procesé en Registax y Photoshop CS2. Aunque también tomé varios videos con la NexImage, no me gustaron tanto y decidí no publicarlos.

Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.
Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.

 

Aquí les muestro la observación de hoy hecha por el telescopio solar SOHO de la NASA con la anotación de las manchas solares existentes ahora mismo sobre la superficie del sol.

Observación del SOHO para la mañana de hoy. Crédito: NASA.
Observación del SOHO para la mañana de hoy. Crédito: NASA.

¿Qué es la luz cenicienta de la luna?

Dibujo de Leonardo da Vinci que muestra la luz cenicienta de la luna. (Crédito: Wikipedia)
Luz cenicienta en la parte oscura de la luna, tomada desde Isabela, PR (Crédito: Observatorio Guajataca)
Luz cenicienta mostrando la parte oscura de la luna, tomada desde Isabela, PR (Crédito: Observatorio Guajataca)

Cuando la luna no se encuentra en su fase llena, hay una zona de su superficie que está oscuras, o sea que no está iluminada por el sol. No obstante, en ciertas noches, se pueden apreciar muy tenuemente algunos de los rasgos de esta superficie en penumbra. ¿De dónde proviene la luz que ilumina esta zona? De igual forma en que la luna refleja la luz del sol, lo cual nos permite verla, la Tierra refleja una cantidad de luz solar suficiente como para iluminar la parte de la luna que está a oscuras. Continuar leyendo «¿Qué es la luz cenicienta de la luna?»