La constelación del Escorpión

Esta noche utilicé mi cámara DSLR para capturar esta constelación de verano. La estrella roja en el corazón de la constelación se llama Antares. A la derecha, se aprecia el resplandor de la luna. Esta imagen se compone de dos tomas de 10 segundos cada una a ISO 400, utilizando un difuminador Cokin P830. Ensamblaje en Microsoft ICE, y procesado en PixInsight/Darktable.

Constelación del Escorpión. Crédito: Gustavo Sánchez / Captando el Cosmos
Constelación del Escorpión. Crédito: Gustavo Sánchez / Captando el Cosmos

Resolución óptima para astrofotografía planetaria

Imagen de Marte después del apilado en Registax.
Mi equipo de astrofotografía planetaria altamente accesible y ultraportátil: C90 Mak, NexStar, Celestron NexImage.

Cuando intentamos tomar imágenes planetarias, es importante tomar en cuenta la capacidad que tiene la cámara para capturar todo el detalle que el telescopio es capaz de ofrecer. Para obtener toda la información de la imagen que uno espera que el telescopio obtenga, la cámara debe tener una frecuencia de captación (sampling frequency) de al menos el doble de la mayor frecuencia en la imagen (Teorema de Shannon).

Esto significa que el tamaño del pixel debe ser menor que la mitad del tamaño del disco de Airy en el plano focal del equipo. Visto de otra manera, tu equipo debe tener una relación focal (focal ratio, f/D) mayor que 3.44*p, donde p es el tamaño del pixel en tu sensor. Por ejemplo, en una NexImage de primera generación, el tamaño del pixel es de 5.6 μm, y en una Canon EOS Rebel T2i el tamaño del pixel es 4.3 μm. Para ambos casos, la resolución óptima para astrofotografía planetaria se obtendría teóricamente usando las siguientes relaciones focales o focal ratios:

NexImage: 3.44*5.6=19.3

Canon Rebel T2i: 3.44*4.3=14.8

En otras palabras, con la NexImage, deberías usar una relación focal de por lo menos f19, y con la Canon el mínimo debería ser f14. Cómo obtengo estas relaciones focales? Bueno, si tu telescopio es por ejemplo un C8 f10, con un barlow de 2x lo llevas a f20, y cumples con las condiciones para usar tanto la NexImage (>f19) y la Canon (>f14). Si tu telescopio es un dobsonian f5, pues necesitas por lo menos un barlow de 3x (f15) para cumplir con los requisitos con la Canon, y un barlow 4x (o unir dos barlows de 2x) para cumplir con los requisitos con la NexImage.

Obviamente esto es variando la relación focal del telescopio, pero también es posible obtener los mismos resultados variando el tamaño de los pixeles. Sin embargo, obviamente es más fácil cambiar de barlow que de cámara. Otra alternativa es intentar la astrofotografía afocal.

Es importante hacer notar que no quiero decir que no se pueden obtener imágenes «bonitas» sin tomar en cuenta estas reglas, además que hay otros factores, especialmente el seeing, que afectan la calidad de la imagen. Pero si de verdad quieres captar hasta el último detalle en tus imágenes y aprovechar tu equipo al máximo, es esencial considerarlas.

Referencia: Lynkeos

Luna llena 16 de marzo de 2014

Luna llena, 16 de marzo de 2014. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Impresionante la luna llena de hoy! Es muy agradable ver en el cielo esta noche a la luna junto con los planetas Marte y Júpiter, el cual se va despidiendo por lo que resta del año, y Saturno, el cual está entrando en escena ahora que se acerca el verano.

Luna llena, 16 de marzo de 2014. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Luna llena, 16 de marzo de 2014. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Luna Gibosa Creciente desde Isabela, PR

Luna Gibosa Creciente. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Aquí les dejo una sencilla imagen de la luna en su fase gibosa creciente, tomada desde mi casa en Isabela, Puerto Rico. Actualmente, la luna se encuentra un 75% iluminada. Ya que el clima ha estado muy poco propicio para la astrofotografía, esta vez sólo tomé una exposición, la cual procesé usando Registax.

Luna Gibosa Creciente. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Luna Gibosa Creciente. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Hay veces que la astrofotografía se vuelve un poco complicada, y se pierde el disfrute de lo que nos atrajo al principio; ese afán por captar todo lo que está en el firmamento. Por eso fotos como ésta, tomadas con simpleza y sin interés de sacar hasta la mínima gota de detalle o disminuir el ruido, nos saca de las complicaciones que a veces tenemos cuando tomamos fotos. Con esta foto, me llevo la luna en el bolsillo, lejos de las nubes y la lluvia, y la contemplo en todo su esplendor desde mi computadora. Hay quienes desprecian la luna y prefieren observar galaxia o nebulosas, pero, aunque a mí también me atraen esos objetos de espacio profundo, aprecio de igual manera ese mundo extraterrestre y todavía casi totalmente desconocido que nos orbita a todas horas.

Para esta imagen utilicé mi refractor acromático de 150mm de apertura y 1200mm de largo focal, en conjunto con mi DSLR Canon EOS Rebel T2i.

Celestron C6-R.
Celestron C6-R.