Cazando estrellas dobles

La observación de estrellas dobles es uno de los campos más practicados en el campo de la astronomía aficionada, debido a lo interesante de su existencia. ¿Qué son estrellas dobles? Son estrellas que parecen estar muy cerca entre sí en cielo, cuando se les mira a través de un telescopio. Esto puede deberse a que las estrellas formen un par binario, o sea, que están interaccionando entre sí por causa de la fuerza de gravedad, o pueden ser un doblete óptico, o sea que aunque se ven muy cerca entre sí, en realidad están separadas por grandes distancias pero por nuestra perspectiva las vemos de esta manera.

En primavera, hay una serie de estrellas dobles las cuales son fácilmente observables por los aficionados a su observación:

Estrellas dobles visibles durante la primavera (Crédito: Space.com)
Estrellas dobles visibles durante la primavera (Crédito: Space.com)


Mi meta es poder observar y trazar en papel todas estas estrellas antes de que se acabe la temporada, ya que en verano habrá otra serie de estrellas dobles que observar. Para esta tarea, estaré utilizando mi Maksutov-Cassegrain de 90mm de apertura, junto con una variedad de oculares Plossl. Aunque la apertura de este telescopio es limitada, su largo focal de 1.25m se presta muy bien para la observación de estrellas dobles dada su buena capacidad para la magnificación.

C90 MCT montado en una ecuatorial Orion SkyView Pro. Es un poco excesiva para este tubo óptico, pero provee una base extremadamente rígida para soportar la magnificación.
C90 MCT montado en una ecuatorial Orion SkyView Pro. Es un poco excesiva para este tubo óptico, pero provee una base extremadamente rígida para soportar la magnificación.
Creando bocetos del campo visual durante la observación de estrellas dobles.
Creando bocetos del campo visual durante la observación de estrellas dobles.

Finalmente, les presento las observaciones de la noche: las estrellas dobles Mizar (Z UMa) y Cor Caroli (α CVn):

 

Observación de las estrellas dobles Mizar y Cor Caroli. (Crédito: Observatorio Guajataca)
Observación de las estrellas dobles Mizar y Cor Caroli. (Crédito: Observatorio Guajataca)

Mizar, junto a la estrella cercana Alcor, es un sistema cuadrúple de estrellas en la constelación de la Osa Mayor. Mizar tiene una magnitud aparente de 2.23. Una persona con buena vista podría distinguir a Alcor al este de Mizar. La distancia entre éstas es de aproximadamente 1.1 años-luz.

Por el otro lado, Cor Caroli (Corazón de Carlos, llamada así en honor del rey Carlos I de Inglaterra, otros creen que fue en honor de su hijo Carlos II). Cor Caroli, tiene una magnitud de 2.81, y está separada de su acompañante por 19.6 segundos de arco. Cor Caroli se encuentra a unos 110 años-luz de distancia de la Tierra.