Resolución óptima para astrofotografía planetaria

Imagen de Marte después del apilado en Registax.

Mi equipo de astrofotografía planetaria altamente accesible y ultraportátil: C90 Mak, NexStar, Celestron NexImage.

Cuando intentamos tomar imágenes planetarias, es importante tomar en cuenta la capacidad que tiene la cámara para capturar todo el detalle que el telescopio es capaz de ofrecer. Para obtener toda la información de la imagen que uno espera que el telescopio obtenga, la cámara debe tener una frecuencia de captación (sampling frequency) de al menos el doble de la mayor frecuencia en la imagen (Teorema de Shannon).

Esto significa que el tamaño del pixel debe ser menor que la mitad del tamaño del disco de Airy en el plano focal del equipo. Visto de otra manera, tu equipo debe tener una relación focal (focal ratio, f/D) mayor que 3.44*p, donde p es el tamaño del pixel en tu sensor. Por ejemplo, en una NexImage de primera generación, el tamaño del pixel es de 5.6 μm, y en una Canon EOS Rebel T2i el tamaño del pixel es 4.3 μm. Para ambos casos, la resolución óptima para astrofotografía planetaria se obtendría teóricamente usando las siguientes relaciones focales o focal ratios:

NexImage: 3.44*5.6=19.3

Canon Rebel T2i: 3.44*4.3=14.8

En otras palabras, con la NexImage, deberías usar una relación focal de por lo menos f19, y con la Canon el mínimo debería ser f14. Cómo obtengo estas relaciones focales? Bueno, si tu telescopio es por ejemplo un C8 f10, con un barlow de 2x lo llevas a f20, y cumples con las condiciones para usar tanto la NexImage (>f19) y la Canon (>f14). Si tu telescopio es un dobsonian f5, pues necesitas por lo menos un barlow de 3x (f15) para cumplir con los requisitos con la Canon, y un barlow 4x (o unir dos barlows de 2x) para cumplir con los requisitos con la NexImage.

Obviamente esto es variando la relación focal del telescopio, pero también es posible obtener los mismos resultados variando el tamaño de los pixeles. Sin embargo, obviamente es más fácil cambiar de barlow que de cámara. Otra alternativa es intentar la astrofotografía afocal.

Es importante hacer notar que no quiero decir que no se pueden obtener imágenes “bonitas” sin tomar en cuenta estas reglas, además que hay otros factores, especialmente el seeing, que afectan la calidad de la imagen. Pero si de verdad quieres captar hasta el último detalle en tus imágenes y aprovechar tu equipo al máximo, es esencial considerarlas.

Referencia: Lynkeos

La gráfica de PHD Guiding 2.2.2a demistificada

Gráfica de guiado en PHD Guiding.

Gráfica de guiado en PHD Guiding.

Casi todos lo que nos dedicamos a tomar fotos de objetos de espacio profundo, nos hemos encontrado con esta gráfica. El programa de autoguiado PHD Guiding es bien utilizado por los astrofotógrafos aficionados debido primero a su costo (gratuito) y a que sencillamente funciona. Sin embargo, al principio, tenemos que configurar los parámetros de guiado del programa para que éste trabaje correctamente con nuestro equipo. La gráfica de guiado, la cual ven arriba, nos da una visualización a tiempo real de qué es lo que está haciendo nuestro sistema de guiado para mantener nuestro objeto centrado en el mismo lugar del campo visual y permitir exposiciones largas. Continue reading

Procesando con StarTools: Messier 51 en Luminancia

st-banner Aprovechando estos días de lluvia, voy a mostrar uno por uno cada uno de los pasos que sigo al procesar una imagen astronómica usando StarTools. Esto no es un método infalible ni mucho menos, el procedimiento a seguir es tan individual como el usuario y el objeto que se quiere procesar. Para este tutorial, voy a utilizar la data recopilada hace una semana con mi STF-8300M y mi telescopio TPO Ritchey-Chrétien de 8″ de la galaxia Messier 51 (30 exposiciones de 2 minutos cada una bin 2×2). Algunas características de esta imagen es que es relativamente ruidosa (el clima húmedo de Puerto Rico no me permite enfriar mi STF-8300 por debajo de los 0 grados C sin condensación) y que tiene lo que llamamos “light fall-off” (oscurecimiento de los bordes de la foto) debido a que todavía estoy aprendiendo a tomar flats. Además, la imagen es un apilamiento (stack) de varias tomas; recuerden que StarTools trabaja con imágenes ya apiladas. Este tutorial lo realicé con la versión 1.3.5.283, la más reciente a la fecha. Seguramente se pueden seguir los pasos con alguna versión anterior, pero tal vez haya funciones que no sean exactamente iguales. Para ver cada imagen en más detalle, puedes darle click para verla más grande. Continue reading

Duración de exposiciones para astrofotografía: La Regla del 600

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Movimiento aparente de las estrellas causado por la rotación de la Tierra.

Cuando se desea tomar imágenes del firmamento con una cámara DSLR, es bien conocido que después de cierta duración, las estrellas en las exposiciones se ven alargadas y hasta en forma de arcos. Esto es debido al movimiento de la Tierra, y puede ser disminuido o eliminado usando monturas de seguimiento, como por ejemplo las monturas ecuatoriales. Sin embargo, no todos poseen estas monturas, por lo que debemos determinar por cuánto tiempo exponer una imagen sin causar que las estrellas salgan alargadas. En otras palabras, ¿cuánto tiempo es el máximo permitido de exposición manteniendo estrellas puntuales usando sólo un trípode fotográfico?

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