Visita al Observatorio Astronómico de Cincinnatti

Hace unos meses atrás pude visitar el Observatorio Astronómico de Cincinnatti, el observatorio profesional más antiguo en los Estados Unidos. Se compone de dos edificios, Mitchel y Herget, los cuales contienen un refractor cada uno, de 11″ y 16″ de apertura respectivamente. Los refractores son un 1845 Merz und Mahler 11″ y un 1904 Alvan Clark & Sons 16″. Para esta visita pude subir adonde se encuentra instalado el último. La entrada es gratuita. Pude acceder al edificio justo a la hora de entrada, y una empleada me mostró muy amablemente todos los detalles del observatorio. Es un lugar histórico muy impresionante.

Bajo cada imagen puede ver una pequeña descripción  de la misma.

Transformando un refractor

Hace un tiempo atrás,  conseguí un refractor Orión de 120mm f8.3 en muy pobre condición cosmética. Decidí arreglarlo y acondicionarlo, incluyendo una limpieza profunda y una nueva pintura, aparte de algunos componentes nuevos. Además,  le oscurecí el borde del lente para mejorar el contraste. Aquí el antes:

Y el después: 


Ahora parece otro! Con un nuevo color anaranjado metálico,  un nuevo enfocador Crayford, y un lente libre de sucio,  solo me falta colimarlo para ponerlo en servicio.

«First Light» del iOptron 150 Rumak Maksutov-Cassegrain

En estos días adquirí un iOptron 150 Rumak Mak-Cass a buen precio por los clasificados de Cloudy Nights. Ya que tengo el C8 montado permanentemente en mi observatorio, no tenía un telescopio de buen tamaño para observación planetaria. El refractor AR152 es bueno, pero no para observación planetaria en detalle debido a su aberración cromática. Por otro lado, sus más de 20 libras lo hacen un poco menos portátil. Por lo tanto, tenía buenas expectativas del Mak de 150mm para poder observar la luna y Júpiter en estos días. Su diseño Rumak permite que el espejo secundario tenga una figura diferente a la del menisco y provee un campo visual mucho más plano que el de un Mak común de tipo Gregoriano (el cual tiene su secundario «pintado» en la cara interior del menisco).

El iOptron 150 Rumak en su empaque original.
El iOptron 150 Rumak en su empaque original.

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Duelo de los acromáticos! Omni XLT 120 vs. NexStar 102GT

Celestron Omni XLT 120 vs. NexStar 102GT.
Celestron Omni XLT 120 vs. NexStar 102GT.

Hoy tuve la oportunidad de comparar dos telescopios acromáticos muy populares a nivel aficionado: los refractores Celestron (Synta) de 102mm f9.8 y 120mm f8.3. Ambos telescopios son de producción china y llevan mucho tiempo en el mercado siendo vendidos bajo diferentes marcas y estilos. Ya que tengo la versión Omni XLT 120 y la versión Nexstar 102GT es el momento para comparar su rendimiento. Qué se obtiene al aumentar la apertura en 20mm? Será que el mayor detalle obtenido en el 120mm se cancela con su mayor aberración cromática? Como saben, mientras más rápido el acromático, mayor será la aberración cromática, por lo que se espera que el 120mm muestre más que el 102mm. Por otro lado, el 102mm debe ser menos afectado por el seeing que el 120mm. Continuar leyendo «Duelo de los acromáticos! Omni XLT 120 vs. NexStar 102GT»

Resolución óptima para astrofotografía planetaria

Imagen de Marte después del apilado en Registax.
Mi equipo de astrofotografía planetaria altamente accesible y ultraportátil: C90 Mak, NexStar, Celestron NexImage.

Cuando intentamos tomar imágenes planetarias, es importante tomar en cuenta la capacidad que tiene la cámara para capturar todo el detalle que el telescopio es capaz de ofrecer. Para obtener toda la información de la imagen que uno espera que el telescopio obtenga, la cámara debe tener una frecuencia de captación (sampling frequency) de al menos el doble de la mayor frecuencia en la imagen (Teorema de Shannon).

Esto significa que el tamaño del pixel debe ser menor que la mitad del tamaño del disco de Airy en el plano focal del equipo. Visto de otra manera, tu equipo debe tener una relación focal (focal ratio, f/D) mayor que 3.44*p, donde p es el tamaño del pixel en tu sensor. Por ejemplo, en una NexImage de primera generación, el tamaño del pixel es de 5.6 μm, y en una Canon EOS Rebel T2i el tamaño del pixel es 4.3 μm. Para ambos casos, la resolución óptima para astrofotografía planetaria se obtendría teóricamente usando las siguientes relaciones focales o focal ratios:

NexImage: 3.44*5.6=19.3

Canon Rebel T2i: 3.44*4.3=14.8

En otras palabras, con la NexImage, deberías usar una relación focal de por lo menos f19, y con la Canon el mínimo debería ser f14. Cómo obtengo estas relaciones focales? Bueno, si tu telescopio es por ejemplo un C8 f10, con un barlow de 2x lo llevas a f20, y cumples con las condiciones para usar tanto la NexImage (>f19) y la Canon (>f14). Si tu telescopio es un dobsonian f5, pues necesitas por lo menos un barlow de 3x (f15) para cumplir con los requisitos con la Canon, y un barlow 4x (o unir dos barlows de 2x) para cumplir con los requisitos con la NexImage.

Obviamente esto es variando la relación focal del telescopio, pero también es posible obtener los mismos resultados variando el tamaño de los pixeles. Sin embargo, obviamente es más fácil cambiar de barlow que de cámara. Otra alternativa es intentar la astrofotografía afocal.

Es importante hacer notar que no quiero decir que no se pueden obtener imágenes «bonitas» sin tomar en cuenta estas reglas, además que hay otros factores, especialmente el seeing, que afectan la calidad de la imagen. Pero si de verdad quieres captar hasta el último detalle en tus imágenes y aprovechar tu equipo al máximo, es esencial considerarlas.

Referencia: Lynkeos