Los Gránulos Solares

Aparte de las llamadas manchas solares, es posible ver con filtros de luz blanca en telescopios aficionados otros tipo de fenómeno: los gránulos solares. Estos son causados por fuerzas de convección actuando en la superficie del sol, las cuales crean zonas donde el plasma solar es un poco más “frío” (relativamente hablando, todavía está a millones de grados de temperatura) en las zonas oscuras y más “caliente” en las zonas brillantes. Usualmente más pequeños en comparación con las manchas solares, los gránulos solares son todavía extremadamente extensos, usualmente de miles de kilómetros de longitud. Además, son transientes, es decir, que después de unos minutos se disipan de la superficie, como un caldero con burbujas de agua hirviendo.

Comparación de tamaño entre los gránulos solares y Norteamérica. (Wikipedia).

En esta imagen que tomé hace unos minutos, se pueden apreciar claramente los gránulos solares, utilizando un telescopio de 6″ de apertura. Es bien importante que el aire este bastante estable en el momento de la toma (el “seeing”) y tener la filtración adecuada aparte del filtro solar de luz blanca (usualmente es necesario un filtro de banda estrecha tipo “continuum”).

Región Activa 2597. Crédito: Gustavo Sánchez
Región Activa 2597. Crédito: Gustavo Sánchez

Observando manchas solares para comprobar la rotación del sol sobre su eje

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

El sol, al igual de otros objetos del sistema solar, gira sobre su eje. En el caso del sol, es de 26.24 días, que es el tiempo que toma un objeto fijo en la superficie del sol a dar una vuelta y volver al mismo punto según el punto de vista de la Tierra. Esto se conoce como el tiempo de rotación sinódico, y toma en cuenta el hecho de que la Tierra va avanzando en su órbita alrededor del Sol y “mueve” el punto de vista.

Este fenómeno se puede apreciar observando el movimiento de manchas solares a lo largo de varios días. En la imagen de abajo, el grupo de manchas solares AR2367 fue observado 3 veces en un período de 6 días (del 13 de junio al 18 de junio). Al comparar las imágenes, vemos cómo AR2367 se va trasladando a de izquierda a derecha sobre la superficie solar. Este movimiento de izquierda a derecha es el normal para los observadores en el hemisferio norte; en el hemisferio sur, dicho movimiento es de derecha a izquierda.

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Sin embargo, como el Sol no es sólido, sino una esfera de gas y plasma, la velocidad de rotación del sol no es constante, sino que depende de la latitud. Por ejemplo, la velocidad de rotación en los polos es de unos 36 días. Más aún, en su interior las velocidades de rotación también varían según su profundidad. Este movimiento diferencial de las diferentes capas del sol, en conjunto con la corrientes de convección que expulsan el plasma de su interior hacia la superficie, parecen ser la causa principal de los ciclos de manchas solares de cada 11 años.

Las tomas utilizadas para este pequeño estudio están disponibles aquí.

Actividad solar 3/15/2014

Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.

La superficie del sol se mantiene bastante activa, con varias manchas solares observadas en varios puntos de la cara que es visible hacia nosotros. De acuerdo a Space Weather, la velocidad del viento solar está en unos 398.4 km/sec. Se han detectado varias llamaradas saliendo de las regiones activas 2002 y 2003 (ver más abajo). Sin embargo, no se han detectado eyecciones de masa coronal dirigidas (CMEs) hacia la Tierra.

Superficie del sol en luz blanca. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Superficie del sol en luz blanca. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Para esta foto utilicé mi equipo de siempre, el Maksutov C90 pero con un filtro solar de luz blanca. Tomé 5 imágenes del disco completo con mi Canon EOS Rebel T2i, las cuales procesé en Registax y Photoshop CS2. Aunque también tomé varios videos con la NexImage, no me gustaron tanto y decidí no publicarlos.

Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.
Maksutov C90 con filtro de luz blanca para fotografiar el sol.

 

Aquí les muestro la observación de hoy hecha por el telescopio solar SOHO de la NASA con la anotación de las manchas solares existentes ahora mismo sobre la superficie del sol.

Observación del SOHO para la mañana de hoy. Crédito: NASA.
Observación del SOHO para la mañana de hoy. Crédito: NASA.