Visita al Observatorio Astronómico de Cincinnatti

Hace unos meses atrás pude visitar el Observatorio Astronómico de Cincinnatti, el observatorio profesional más antiguo en los Estados Unidos. Se compone de dos edificios, Mitchel y Herget, los cuales contienen un refractor cada uno, de 11″ y 16″ de apertura respectivamente. Los refractores son un 1845 Merz und Mahler 11″ y un 1904 Alvan Clark & Sons 16″. Para esta visita pude subir adonde se encuentra instalado el último. La entrada es gratuita. Pude acceder al edificio justo a la hora de entrada, y una empleada me mostró muy amablemente todos los detalles del observatorio. Es un lugar histórico muy impresionante.

Bajo cada imagen puede ver una pequeña descripción  de la misma.

Observando manchas solares para comprobar la rotación del sol sobre su eje

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

El sol, al igual de otros objetos del sistema solar, gira sobre su eje. En el caso del sol, es de 26.24 días, que es el tiempo que toma un objeto fijo en la superficie del sol a dar una vuelta y volver al mismo punto según el punto de vista de la Tierra. Esto se conoce como el tiempo de rotación sinódico, y toma en cuenta el hecho de que la Tierra va avanzando en su órbita alrededor del Sol y “mueve” el punto de vista.

Este fenómeno se puede apreciar observando el movimiento de manchas solares a lo largo de varios días. En la imagen de abajo, el grupo de manchas solares AR2367 fue observado 3 veces en un período de 6 días (del 13 de junio al 18 de junio). Al comparar las imágenes, vemos cómo AR2367 se va trasladando a de izquierda a derecha sobre la superficie solar. Este movimiento de izquierda a derecha es el normal para los observadores en el hemisferio norte; en el hemisferio sur, dicho movimiento es de derecha a izquierda.

Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos
Movimiento del grupo de manchas solares AR2367 observado desde el 13 de junio hasta el 18 de junio de 2015. Crédito: Gustavo Sánchez/Captando el Cosmos

Sin embargo, como el Sol no es sólido, sino una esfera de gas y plasma, la velocidad de rotación del sol no es constante, sino que depende de la latitud. Por ejemplo, la velocidad de rotación en los polos es de unos 36 días. Más aún, en su interior las velocidades de rotación también varían según su profundidad. Este movimiento diferencial de las diferentes capas del sol, en conjunto con la corrientes de convección que expulsan el plasma de su interior hacia la superficie, parecen ser la causa principal de los ciclos de manchas solares de cada 11 años.

Las tomas utilizadas para este pequeño estudio están disponibles aquí.

La constelación del Octante: la constelación más al sur del firmamento

La constelación de Octante.
La constelación de Octante.

 

La constelación del Octante fue categorizada como constelación en el siglo 18, por lo que no tiene un origen mitológico como muchas otras. Se llama así en nombre del octante, un instrumento utilizado para navegación. Esta constelación es lo que yo llamaría “La Osa Menor” del Polo Sur. Esto es debido a que dentro de la constelación del Octante es que se encuentra el Polo Sur del firmamento (el polo se encuentra aproximadamente a 1 grado de distancia de la estrella Sigma Octantis), de manera similar a Polaris en el Polo Norte.
Octante no tiene muchos objetos interesantes para observar, ni sus estrellas son muy brillantes. Su estrella más brillante es Nu Octantis, la cual brilla a magnitud 3.8.  Sin embargo, desde Puerto Rico es imposible verla debido a nuestra latitud de 18 grados Norte. En todo caso, sólo los observadores del hemisferio sur son capaces de verla en su totalidad.

La constelación de Octante es imposible de ver desde Puerto Rico ni latitudes mayores de 0 grados.
La constelación de Octante es imposible de ver desde Puerto Rico ni latitudes mayores de 0 grados.